26歳IT会社員、本気で英語学習を始める。

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こひ(筆者)
こひ(筆者)
こんにちは、革靴伝道師として活動しているこひ先生(@k_leather_lover)です!

皆さん、少々ご無沙汰しておりました。SNSでは元気に活動していましたが、新型コロナウイルスによる外出自粛が5月下旬に解かれるまで「全国の図書館に革靴本を配ろう!(通称・靴図書館)」企画を含めて発信を自粛していました。革靴履いて外も出づらかったですしね。

ブログ再開の肩慣らしも兼ねて、今日は革靴以外で最近注力している私の趣味を紹介していきます。実は今年からブログで取り上げる内容を「仕事も趣味も『優勝』する、かっこいい大人を増やす。」に切り替えてまして、今日は初めて、革靴とは直接関わらない内容になります。

具体的には、タイトルにもある「英語学習」についてです。現在は社会人4年目に突入し、苦手分野を克服する一年にしようと思っており、英語学習は相手にとって不足なしです。

 

26歳・社会人4年目のIT会社員が英語学習を再開した訳

山梨県甲府市で引き籠って、一人合宿している様子。

会社でもプライベートでも、英語を使う機会は現在それほど多くありません。また多少の英語を読む作業が必要になっても、大学受験レベルの英語力とGoogle翻訳で何となく乗り切っていました。

ただ今年の自分のテーマが「克服」であり、大学時代ずっと苦しめられてきた「英語のスピーキング」をできるようにしたかった。加えて近い将来、アジア圏以外の外国人が在籍する組織で働いてみたいとも考えており、いずれ必要だと感じていました。

26歳でこれから何が起こるか分からない。例えば五輪以降は内需が冷え込んで外国を相手にする仕事がもっと増えるかもしれないし、そのときに労働市場のライバルは外国人かもしれない。英語力不足が原因で選択肢が狭まるのは絶対嫌だし、仕事に限らず、人生を楽しめるようにしたい。

6月某日、「よし、やるか」と決心しました。

 

英語学習の重要指標はスピーキング力に置き、目標設定した

こひ(筆者)
こひ(筆者)
何のためにやるのか、イメージすると長続きしますよね!

再開にあたって、最重要なのは「話す力」であり、ここからは逃げないと誓いました。

そもそも私は英語に関して、長らく「読むこと」と「書くこと」を優先していました。受験でも大学の授業でも、テストで出題されるのは読み書き能力に関わる内容がほとんどだったからです。

また大学生だった頃、奨学金の返済もあり、学費支給の海外インターンシッププログラムのみを狙っていました。残念ながら落選してしまってからは「話す機会のない英語を中途半端に努力するのは辞めよう」と逃げ続けていました。

・・・

漠然と勉強を開始しても面白くないので、まずは理想形を想像しました。英語が上手くなったら何ができるのか、何がしたいのか。

「2021年の五輪に、大学時代に最も仲の良かったカナダ人の留学生が日本を訪ねてきたら、完璧な英語でアテンドして驚かせる」「2020年以降に、アジア圏以外の外国人が在籍する組織にマーケティング部門の担当者としてジョインし、ちゃんとコミュニケーションを取る」

私の場合はざっくりこの二点でした。この理想に向かってスピーキング力を向上させるのにはどうすべきか考えました。

 

  1. 読める単語、表現を増やす
  2. 聴ける単語、表現を増やす
  3. 話す・発音できる表現を増やす

 

この順番に攻略していこうと決めましたが、特に2と3に大きな壁があると感じています。たとえ英語表現の一つ一つが聴こえても、話す場合は自分の経験や伝えたい気持ちと紐づかないと、会話の中で瞬発的に出てこないからです。

また3を完全にするなかで、脳に正しい音(アクセントや発音)が焼き付けられ、2が鍛えられるようになるフィードバック効果もあると言われています。

・・・

そこで初学者でも使い回しが効く単語が多く掲載され、表現が豊かで、量もちょうど良いテキストを探しに書店をまわったところ、「DUO 3.0」に決めました。

また、価格も高すぎず毎日続けられるオンライン英会話プラットフォームを探してたところ、友人の勧めもあり「DMM英会話」を契約しました。

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今のところ2週間毎日1~2時間英語漬け。毎日DMM英会話している

在宅ワークになって移動が減ったおかげで、DUO3.0を一日一章分読み聴き、自分で応用できる文章を作り、DMM英会話を毎日1クラス取り続けられています。

「いや、いきなり語彙増やしながら英会話って」と気が引ける方も居ると思いますが(私もそうでした)、意外とすんなりできています。ここでは続けるコツを簡単に紹介します。

英語の日記を書いて、講師にチェックをお願いする

前提として、自分の実生活で起きたことや伝えたい趣味の話など、身の回りの出来事に関する英語表現ほど優先度が高いものはないはずです。

そこで私は、英語の日記をつけるようにしました。とにかく中途半端でも5~6行は書いて、DMM英会話で講師にお願いします。

 

I have a favor to ask you today. In order to practice English, I keep a diary in English everyday. Could you please check and correct my sentences?

今日はお願いごとがありまして。英語の練習のために、毎日英語で日記を付けているんです。良かったら文章を見て、直していただけませんか?

 

自己紹介の後に、こんな言葉を差し込みます。すると、大体「おっそうなのね!」「いいですね、見ますよ」など快諾してもらえるので、どんどん共有して修正してもらい、自分の表現を増やしていきます。

また、これに近い学習方法を確立させている先駆者の方がいらっしゃいました。ツイートにメモしたとおり、細かいTIPSを真似させてもらっています。

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授業が終わったら、その日のうちに翌日の授業を予約する

こひ(筆者)
こひ(筆者)
平日夜に英語があるの、ぶっちゃけ辛いです

私は平日フルタイムで働いているので、夜に自社セミナーがあったり、外せない会食があったりすると「夜に日記書いてDMMやる時間がねえ!」となります。

そこで、その日のうちに翌日都合のつく時間を見つけ、「仕事の一部」として予定を入れてしまいます。気が抜けると継続できなくなると思い、この二週間はどうにかこの作戦で繋いでいます。

また、英語日記やテキストの言い換え表現のチェックをお願いする場合、タイプの遅くて非効率な先生やフィードバックが甘い先生がたまーーにいます。なので、お気に入りの先生が見つかったらドンドン「お気に入り」登録して、すぐ予定を見られるようにすると良いですよ。

その日、上手く書けなかった言えなかったことを翌日の課題にする

日本文化遺産に登録されたばかりの「昇仙峡」。英語で全然説明できなかった……

やってみると分かるかもしれませんが「あれが言いたかった」「あの質問に答えられなかった」という話題がたくさん出てきます。沈黙が流れ、文字通りアワアワします。変な汗が出ることもしばしばです。

 

…I’m afraid it’s hard to explain this in English.  I wish I could speak more!

すみませんが、これ英語で言えそうにないです。もっと話せたらなぁ……!

 

私はこの最初の二週間で、このような悔しい想いを何度もしました……。特に奥さんとの出会いや結婚、付き合っている時の思い出をアメリカ人講師に聞かれたときは「グヌヌ」となってしまいました(日本語でも上手く言えないわ!)。

ただ、クサいこと言いますが、これは「伸びしろ」です。血流の悪いところをツボ押しマッサージするように、語彙の穴を改善すれば良いと考えます。

私はこの場合はトピックを付箋にメモし、それを翌日の日記の課題にしたりしました。翌週別の講師に、挨拶するときに話せていると「おぉ、伝わってるぞ……!」と成長を感じます。

 

最後に

今後もブログのなかで、私のパーソナルな趣味をもっと出していければと考えています。また、実は今日これから革靴ブログや靴磨きの魅力、革靴活動を英語日記のテーマにして、ネイティブに発表してこようと思っています。

ブログでは、海外の面白いファッション・革靴ネタを取り上げられたら、皆さんにも私的にも面白いかも。温かく見守ってもらえると幸いです!

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